Colecho hasta los 5 años


Una experta británica en salud mental aconseja a los padres que rechacen años de convencionalismo y permitan a sus hijos dormir en cama con ellos hasta la edad de cinco años.

Margot Sunderland directora de educación del Centro de Salud Mental para Niños en Londres, opina que esta práctica conocida como “colecho”, hace que los niños crezcan como adultos tranquilos y saludables.

Sunderland, autora de 20 libros, subraya este consejo en su libro “La ciencia de ser padres”.

Ella está tan segura de sus hallazgos en este libro, basado en 800 estudios científicos, que está haciendo un llamado a los investigadores de salud para que hagan artículos con hechos sobre como educar a los padres en el tema del “colecho”.

“Estos estudios deberían ser ampliamente transmitidos a los padres”, dice Sunderland. No hay absolutamente ningún estudio que diga que es bueno dejar llorar a los niños.

Ella argumenta que tal práctica de entrenar a los niños a dormir solos desde las primeras semanas de nacido es dañino, porque cualquier separación de los padres incrementa el nivel de hormonas del estrés como el cortisol.

Sus estudios están basados en avances en el estudio científico desde hace 20 años del desarrollo del cerebro de los niños. Usando escaners para analizar cómo ellos reaccionan en circunstancias particulares.

Por ejemplo, un estudio neurológico de hace tres años, muestra que un niño separado de alguno de sus padres experimenta una actividad cerebral similar al dolor físico.

Sunderlando también cree que esta práctica tan concurrida está basada en actitudes sociales que deben ser abandonadas. “Hay un tabú acerca de que los niños deben dormir con sus padres“. “Lo que yo he hecho en este libro es presentar la ciencia. Estudios de todo el mundo muestran que el colecho, hasta la edad de los cinco año es una inversión para el niño” Ellos pueden experimentar la ansiedad por la separación hasta la edad de los cinco años y más allá, lo cual les puede afectar más tarde en la vida. Y esto es calmado por el colecho”.

Los síntomas también pueden ser físicos. Sunderlan cita un estudio que encontró que el 70% de las mujeres que no han sido confortadas cuando ellas lloraban de niñas desarrollaron dificultades digestivas siendo adultas.

Sunderland comenta que poner a los niños en sus propias camas desde las pocas semanas de nacido, aun cuando estos lloren en la noche, ha mostrado un incremento en el flujo de cortisol en el cuerpo. Estudios de niños menores de cinco años han mostrado que el cortisol se eleva en más del 90% cuando ellos van a la guardería. Y desciende en un  75% cuando ellos regresan a casa.

El profesor Jaak Panksepp, un neurocientífico de la Universidad Estatal de Washington, que ha escrito unas palabras sobre este libro, dice que el argumento de Sunderland es coherente con la neurociencia. Una sociedad que sea sabia lo tomará con el corazón”.

Sunderland argumenta que poner a los niños a dormir solos es un fenómeno occidental peculiar que puede incrementar el riesgo de muerte de cuna, también conocido como Síndrome de Muerte Súbita (SMSL). Esto posiblemente causado por el el niño pierde el efecto calmante en su respiración y en su función cardíaca que proviene de estar cerca de la madre.

“En Gran Bretaña, 500 niños al año mueren de SMSL”, Sunderland escribe. “En China, donde el colecho es algo común, la muerte por SMSL es tan rara que incluso no tiene nombre.”

Artículo original: The Sunday Times Mayo 14, 2006 (edición digital)


 
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